Google 云端游戏服务开启内测,用浏览器玩《刺客教条》可靠吗?

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付费订阅型态代表的串流媒体服务已成为主流,Netfilx 和 Spotify 便是最好的印证,而这种「在任何装置随时随地消费内容」的体验很可能也适用其他领域,比如游戏。

随着即将到来的 5G 新环境,云端游戏这说了很多年的概念,也有机会藉助超高速网路重回大众视野。现在不只 Sony 、微软和任天堂等老牌游戏厂商,连 Google 也打算分一杯羹。

今年 2 月,The Information 曾透露 Google 正在开发新的游戏串流服务,当时称之为「游戏版 Netfilx」。10 月初,Google 正式公开名为「Project Stream」的云端游戏计画。

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按照官方说法,玩家只要藉助桌面端的 Chrome 浏览器,就能立即玩到《刺客教条:奥德赛》这种 3A 游戏,无需再下载 40~50GB 的游戏内容。

现在网上已有不少内测用户收到邀请,只要在 Chrome 浏览器登陆就能直接玩游戏了。

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 Ron Amadeo 尝试开启两个 Chrome 浏览器直接切换,可看到游戏过场动画也跟着切换到另一个桌面系统了。

之前 Google 已放出一段影片,展示 Project Stream 在 1080p / 60fps 基础下执行游戏的情况。虽然具体画质等级未知,但做个对比,如果你想要在 PC 端以 1080p / 60fps 跑《刺客教条:奥德赛》的最高画质,只有 GTX 1070Ti 或 1080 这类显卡才能满足;而 PS4 和 Xbox One 主机都是锁 30fps。

但云端游戏的优势就在于不用再被区域硬体束缚,因为游戏本体储存在云端伺服器,再靠网路将画面串流到区域。所以就算你只找台便宜的上网笔电,甚至像 Chromecast 这种电视棒,反正只要能开启桌面端 Chorme 浏览器,接上把手就能玩了。

当然,良好的网路环境仍然是畅玩云端游戏的大前提,Google 的宽频建议为 25Mbps 以上。

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Project Stream 并不是第一个执行云端《刺客教条:奥德赛》的平台,如果你在日本地区,那幺也可以由任天堂 Switch 玩到这款游戏──当然也是靠云端串流达成,玩家要先下载几十 MB 的用户端。

虽然云端游戏一度被视为改变游戏产业的契机,然而这几年看下来,这类别的游戏体验并不算太好。即使网路频宽达到要求,但实际游戏的画质也很可能严重缩水,清晰度远比不上本机版,更不要说和 PS4、Xbox One 等主机平台「同等的体验」。

毕竟,「预读取」这种在网路影片传送常用手段,无法适用于游戏画面,玩家每步作业都是即时的,也意味着需要先传到伺服器再传回来,这种延迟感,恰好也是玩家最难接受的部分。

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另外从游戏厂商角度来看,如何维持长时间运转伺服器同时,又不让计算力造成过多浪费,成本和收益不见得比贩卖物理硬体划算;而「交月租」这种订阅制型态,又会对游戏开发商的收入造成哪些影响,也是未来值得讨论的问题。

为了最大程度降低网路影响,如今一些云端游戏服务只能优先保证本土玩家,比如任天堂 Switch 的两款云游戏《刺客教条:奥德赛》和《生化危机 7》目前都只提供日本地区的云端伺服器,现在 Project Stream 也只允许美国区域用户注册体验。

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相比之下,Sony PlayStation Now 云端游戏服务则提供更直接的解决方案,从今年 9 月开始允许玩家将完整版游戏下载到 PS4 执行,那其实和传统的数位下载版游戏没什幺区别。

虽然云端游戏距离成为影音串流媒体等主流还尚远,但经过这几年技术积累,近期云端游戏确实获得越来越多关注,这些规模够大的公司愿意投钱进行伺服器建设本来就是好事。配合即将到来的 5G 环境,或许我们真的会在未来两三年内看到新成果。

对游戏业来说,就算云端游戏无法改变现有软硬一体的销售型态,也会成为一种补充。反正只要能吸引够多玩家买帐,就意味着新出路。

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